Gesti贸n Medioambiental

En SQM trabajamos de manera consciente con el medio ambiente, respetando la normativa ambiental vigente y el entorno. Para nosotros es fundamental realizar nuestras operaciones en forma arm贸nica y procurando mantener bajo control los posibles impactos. Hemos incorporado el monitoreo temprano y preventivo de diferentes variables ambientales en el dise帽o, construcci贸n y operaci贸n de nuestras faenas productivas, con el fin de prevenir e implementar medidas de control y mitigaci贸n necesarias.

Nuestro actuar es guiado por nuestros valores, y la pol铆tica de 茅tica, Sostenibilidad y Derechos Humanos.

En 2020 reforzamos nuestro compromiso con el medio ambiente fij谩ndonos metas en el mediano y largo plazo, las que hemos establecidas en el Plan de Sustentabilidad, que responde a las nuevas exigencias y expectativas en materia ambiental, social y de gobierno corporativo.

Biodiversidad

biodiversidad

Las operaciones de SQM se ubican en zonas des茅rticas donde existe una escasa biodiversidad. A su vez, se observan ecosistemas de gran valor ecol贸gico en algunos sectores cercanos a nuestras faenas. En estos sectores hemos implementado planes de protecci贸n, seguimiento, monitoreo con alertas tempranas y controles, los cuales tiene un car谩cter de permanente, para cuidar del entorno.

En la Regi贸n de Tarapac谩, en la comuna de Pozo Almonte se ubica nuestra faena Nueva Victoria, esta operaci贸n se encuentra cercana a la Reserva Nacional Pampa Tamarugal, sector de Bellavista, sector de Pintados y Salar de Llamara, y cuenta con un extenso plan de seguimiento ambiental.

En sectores aleda帽os a Nueva Victoria, encontramos servicios ecosist茅micos como el Salar de Llamara, que es un sitio de inter茅s para las comunidades de Huatacondo y Quillagua, el que se relaciona con el sector denominado 鈥淧uquios de Llamara鈥, como una zona de trashumacia, o desplazamiento anual de los reba帽os desde las zonas altas destinadas a pastos de verano a las zonas bajas. A su vez, la comunidad de Tamentica tiene expectativas sobre este sector, para el desarrollo del lugar como punto de inter茅s tur铆stico.

La Comunidad de Quillagua, tambi茅n ha se帽alado que existe una relaci贸n entre la desembocadura del rio Loa, zona de Quebrada Amar a con y el agua del sector de Puquios de Llamara, lo cual ser铆a de su utilidad, por ser la desembocadura del rio Loa, un lugar que ellos frecuentan para la recolecci贸n de yerbas medicinales. Con la Comunidad Quillagua tenemos una mesa de trabajo y estamos impulsando el desarrollo de un monitoreo conjunto.

Actualmente se ha conformado una Mesa T茅cnica de Trabajo con la Comunidad Ind铆gena Quechua de Huatacondo a la que hemos presentado los monitoreos que realizamos como SQM. Esperamos en el corto plazo, tener monitoreos conjuntos con la comunidad, y establecer una metodolog铆a de trabajo que luego podamos replicar con las comunidades de Tamentica y Quillagua.

En la Regi贸n de Antofagasta, en la comuna de San Pedro de Atacama se ubica nuestra faena Salar de Atacama, esta operaci贸n se encuentra la Reserva Nacional Los Flamencos y sectores como Soncor y Agua de Quelana.

En sectores aleda帽os al Salar de Atacama, encontramos servicios ecosist茅micos en el borde Este del Salar de Atacama en el sectores de Vegas de Carvajal y Aguas de Quelana, donde las comunidades se帽alan que usan su agua, actualmente existe un proceso de sanci贸n. Estas comunidades del Salar de Atacama tambi茅n poseen inter茅s en el uso de la tierra.

Durante el 2020 firmamos convenios con la Comunidad Indigena Atacame帽a de Camar, con quienes integramos una Mesa Ambiental, en la que participan la Unidad Ambiental de Camar con tres monitores de aguas capacitados en hidrogeolog铆a y bi贸ta; adem谩s de dos consultores externos: Enlace Agua y M谩s Ambiente, que realizan seguimientos bi贸ticos.

Por su parte, con la Comunidad Ind铆gena Atacame帽a de Toconao estamos trabajando en los Monitoreos Participativo, en los que las comunidades van a medir junto a la empresa, para obtener sus propias mediciones, y que sean comparables con las de la compa帽铆a al ser realizadas en forma paralela.

 

Agua

agua

Para SQM es un tema relevante la utilizaci贸n del agua en sus procesos productivos, dada la escasez de este recurso en los lugares donde se emplazan las operaciones, por lo cual es fundamental asegurar un manejo eficiente en los procesos productivos.

Mantenemos derechos de agua para un suministro de agua superficial y subterr谩nea cerca de nuestras operaciones productivas y compramos aguas a terceros. Las principales fuentes de agua para nuestras instalaciones de nitrato y yodo en Pedro de Valdivia, Mar铆a Elena y Coya Sur son los r铆os Loa y San Salvador que corren cerca de nuestras instalaciones de producci贸n. El agua para nuestras instalaciones de Nueva Victoria y Salar de Atacama se obtiene de pozos cerca de las instalaciones de producci贸n. Adem谩s, compramos agua a terceros para nuestros procesos de producci贸n en las plantas de carbonato de litio e hidr贸xido de litio en el Salar del Carmen, y tambi茅n compramos agua potable de empresas de agua locales. No hemos experimentado dificultades significativas al obtener el agua necesaria para realizar nuestras operaciones.

Debemos se帽alar que el agua extra铆da no corresponde a agua dulce, seg煤n clasificaci贸n GRI.

Comunicamos a la autoridad de forma permanente los consumos de agua de los procesos productivos. Adem谩s, se realizan estudios para identificar oportunidades de uso eficiente del recurso y se eval煤an anualmente los indicadores de gesti贸n en cada unidad operacional.

Algunas de nuestras medidas para el uso eficiente del agua son:

  • Recirculaci贸n al proceso productivo de las aguas tratadas provenientes de nuestras plantas de tratamiento de agua servidas. Estas son recirculadas al proceso de las faenas de Mar铆a Elena, Pedro de Valdivia, Coya Sur, Nueva Victoria y Salar de Atacama.

  • Recirculaci贸n de soluciones de proceso que reducen el consumo de agua fresca.

  • En la faena Salar del Carmen, el agua industrial suministrada proviene de los procesos de tratamiento de aguas servidas de la ciudad de Antofagasta, lo que ha permitido abastecer casi el 86,4% del consumo de agua industrial requerida en el proceso de producci贸n. El consumo restante se realiza con agua comprada, proveniente de agua de mar desalinizada.

La extracci贸n de agua fresca para fines productivos es objeto de estrictas evaluaciones ambientales, lo que permite prevenir efectos sobre receptores ambientales relevantes como vegetaci贸n, flora y fauna asociada a los acu铆feros y fuentes de agua superficial donde la empresa cuenta con derechos de extracci贸n de agua.

En conjunto con estos estudios, se dise帽an y validan extensas modelaciones hidrogeol贸gicas bajo la supervisi贸n de expertos nacionales e internacionales, a partir de las cuales se efect煤a un permanente seguimiento del comportamiento esperado de los sistemas.

Del total de los recursos subterr谩neos extra铆dos para Nueva Victoria durante el 2020 fueron reinyectados 878.278m3, como parte de la medida de mitigaci贸n contemplada por el proyecto Pampa Hermosa en el Salar de Llamara.

Plan de Sostenibilidad y Recurso H铆drico

Tenemos un compromiso de reducir nuestro consumo de agua continental, llegando a una disminuci贸n de 40% en 2032 y de 65% en 2040.

A partir de noviembre de 2020 reducimos nuestra extracci贸n de salmuera en 20% y avanzaremos hasta disminuir en 50% la extracci贸n de salmuera al 2030.

Conoce nuestros compromisos medioambientales aqu铆

Contamos con el portal https://www.sqmsenlinea.com/ o Monitoreo en L铆nea en el Salar de Atacama, que comunica la informaci贸n ambiental de nuestra operaci贸n en el Salar de Atacama a las comunidades y partes interesadas. Hemos dise帽ado e implementado un sistema que permite entregar informaci贸n de nuestra extracci贸n de agua, extracci贸n neta de salmuera, y que funciona como un medio de verificaci贸n para autoridades y partes interesadas, respecto del cumplimiento de las obligaciones de extracci贸n, basados en las reglas operacionales establecidas. Adem谩s, aporta datos de los registros hist贸ricos del seguimiento ambiental que realizamos en la zona, para evaluar y evitar potenciales efectos de nuestra operaci贸n, otros actores y fen贸menos naturales como cambio clim谩tico en las zonas de protecci贸n.

Esperamos pr贸ximamente habilitar una plataforma similar que nos permita informar sobre estas variables, asociadas nuestra operaci贸n Nueva Victoria.

Consumos de Aguas 2020

Aguas Reutilizadas

Para optimizar el consumo agua realizamos la recirculaci贸n al proceso productivo de las aguas de descarte y tratadas provenientes de nuestras plantas de tratamiento de aguas servidas, reutilizando toda el agua, el agua reutilizada durante el 2020 se aproxima a 1.305.299m3, correspondiente a una estimaci贸n operacional. Por su parte, los residuos l铆quidos dom茅sticos provenientes de las oficinas de Antofagasta y del Puerto de Tocopilla, son dispuestos en la red de alcantarillado p煤blica por lo que no se realizan vertidos de agua que afecten a la biodiversidad y h谩bitats protegidos. No generando vertidos de efluentes. Durante el a帽o 2020 no se registraron derrames significativos en suelo y cuerpos de agua (superficial o subterr谩neos) dentro de las operaciones y faenas productivas de SQM.

Residuos

El manejo de los residuos es una tarea fundamental para nuestra compa帽铆a, la que realizamos tomando las medidas necesarias para que sea desarrollada de forma segura. Todas las empresas que realizan el transporte de los residuos y la disposici贸n final de 茅stos, cuentan con las autorizaciones correspondientes.

Hemos desarrollado planes y procedimientos de manejo de residuos, peligrosos y no peligrosos. Contamos con 8 bodegas de almacenamiento temporal de residuos peligrosos autorizados por la Secretaria Regional Ministerial de Salud, 6 bodegas autorizadas de almacenamiento temporal de residuos industriales no peligrosos y un lugar para la disposici贸n de los residuos dom茅sticos que se generan en las operaciones. El 86% de los residuos industriales peligrosos y no peligrosos, que se generaron en las operaciones en 2020 fueron enviados a disposici贸n final, en transportes autorizados, la diferencia equivalente al 14% se recicla o son utilizados para recuperaci贸n energ茅tica.

El transporte de residuos peligrosos se realiza seg煤n la normativa vigente en Chile. Los residuos s贸lidos domiciliarios son manejados en todas las operaciones y campamentos, y su disposici贸n se realiza en rellenos sanitarios autorizados. Durante el 2020 no hubo generaci贸n de residuos peligrosos cuya disposici贸n final y/o tratamiento haya sido fuera de Chile y el 21% de los residuos peligrosos que se generaron en las operaciones fueron recuperados como combustible alternativo por empresas externas. Como compa帽铆a buscamos dar prioridad al reciclaje o la reutilizaci贸n, siendo nuestra 煤ltima opci贸n la eliminaci贸n de residuos, utilizando empresas autorizadas para esta gesti贸n.

Durante el 2020 hemos trabajado en nuestras faenas para generar iniciativas que nos permitan dar un nuevo uso a los residuos, un ejemplo de ello, es nuestro proyecto de reutilizaci贸n de pallet, el que consisten en hacer chip a partir de madera, para utilizarla como compuesto org谩nico para cultivos en tierra, material que esperamos entregar de forma gratuita a nuestras comunidades, esperamos poder concretar esta iniciativa en 2021.

Residuos enviados a disposici贸n final y/o tratamiento final

Emisiones

Realizamos una ardua labor para manejar y vigilar las emisiones de material particulado MP10, contamos con una vasta red de monitoreo de la calidad del aire en la localidad de Mar铆a Elena, y somos parte de la red de monitoreo de calidad del aire en Tocopilla. Monitoreamos las emisiones en todas nuestras operaciones, actividad que realizamos mediante una detallada predicci贸n de los efectos ambientales identificados, la instalaci贸n e implementaci贸n de equipos de abastecimiento y un adecuado seguimiento de las emisiones. Contamos con estaciones meteorol贸gicas, las que son esenciales para monitorear los procesos de evaporaci贸n solar en las operaciones. Adem谩s, en SQM gestionamos planes de seguimiento ambiental y como parte de estos, se realizan mediciones isocin茅ticas a las salidas de chimeneas de los equipos, que forman parte del proceso productivo como secadores y calderas. SQM ha realizado una ardua labor para manejar y vigilar las emisiones de material particulado MP10, contamos con una vasta red de monitoreo de la calidad del aire en la localidad de Mar铆a Elena, y somos partes de la red de monitoreo de Calidad del Aire en Tocopilla. Con respecto a los Planes de Descontaminaci贸n Atmosf茅ricos para MP10 en estas localidades, la compa帽铆a ha implementado una amplia gama de medidas para cumplir con los compromisos de control y reducci贸n de las emisiones:

  • En Mar铆a Elena, desde el 2007 a la fecha, se ha logrado reducir las emisiones de MP10en 98,26% las emisiones en la Planta de Producci贸n Maria Elena. La disminuci贸n es producto de cambios operacionales implementados, los cuales han permitido mejorar significativamente la calidad del aire en la localidad cumpliendo con la norma diaria y anual de MP10. Las estaciones que incluyen la Red de Monitoreo de Calidad del Aire asociada al Plan de Descontaminaci贸n de Mar铆a Elena, cumplen la Norma Anual de Calidad del Aire para MP10 (50渭g/m3N) a partir del per铆odo 2010- 2012 en Estaci贸n Hospital y en Estaci贸n Iglesia a partir del periodo 2012 – 2014.
  • Para la ciudad de Tocopilla, las emisiones de MP10 generadas por las operaciones del puerto de SQM son menores frente a otras fuentes en el lugar. En el marco del Plan de Descontaminaci贸n Atmosf茅rico de Tocopilla, se han cumplido los compromisos y ejecutado todas las medidas necesarias para mitigar sus emisiones.Durante el 2020, la emisi贸n de MP10 de las operaciones del Puerto de SQM fue de 3,98 ton. logrando una reducci贸n de 45% de MP10 emitido en relaci贸n al a帽o 2007. Al comparar estos resultados con los obtenidos en 2019 la reducci贸n es de 34% bajo lo comprometido en el Plan de Descontaminaci贸n.

GASES DE EFECTO INVERNADERO (GEI)

SQM estima el total de su Huella de Carbono asociada a la suma de sus procesos productivos y tambi茅n en forma separada para varios de sus productos. La estimaci贸n de GEI considera desde los procesos extractivos del mineral hasta la obtenci贸n del producto terminado, puesto en el puerto y el Alcance 3 considera art铆culos y servicios comprados corrientes arriba y transporte y distribuci贸n (corriente arriba y corriente abajo). Actualmente el alza en las emisiones se debe a las ampliaciones de capacidad realizadas por la compa帽铆a, pero ocupando procesos m谩s eficientes que nos han permitido reducir la intensidad de las emisiones.

Emisiones GEI alcance 1, 2 y 3

Del c谩lculo realizado, hemos estimado que las emisiones de GEI para 2017, 2018, 2019 y 2020. En el 2020 la emisi贸n total de GEI fue de 1.262.373 ton CO2 eq. desglosando en 271.008 ton CO2 eq (Alcance 1), 476.552 ton CO2 eq (Alcance 2) y 514.814 ton CO2 eq (Alcance 3, considera art铆culos y servicios comprados corrientes arriba y transporte y distribuci贸n -corriente arriba y corriente abajo). Incluye emisiones CO2, emisiones de CH4 y las emisiones N2O. Las emisiones GEI son estimadas con la metodolog铆a IPCC (IPCC Guidelines for National Greenhouse Gas Inventories), y los factores utilizados para la energ铆a el茅ctrica corresponde a los publicados en sitio Comisi贸n Nacional de Energ铆a. Se utiliza los factores de acuerdo al Sistema El茅ctrico con el cual se tiene contrato.

Energ铆a

Utilizamos un alto porcentaje de energ铆a solar, la que es fundamental en los procesos productivos de las pozas de evaporaci贸n solar de las faenas: Salar de Atacama, Nueva Victoria y Coya Sur. Esta forma de operar implica una ventaja frente a otros procesos y s贸lo es posible debido a que en el Desierto de Atacama, donde se ubican las operaciones de SQM, existen los m谩s altos niveles de radiaci贸n solar provocando altas tasa de evaporaci贸n, facilitando los procesos de concentraci贸n de sales en las pozas, durante todas las estaciones del a帽o y de forma continua. Las operaciones de SQM obtienen su energ铆a el茅ctrica de un contrato espec铆fico, conectado con el Sistema El茅ctrico Nacional y de combustibles, priorizando el uso de aquellas alternativas m谩s limpias. Alrededor de 4.000 hect谩reas, aproximadamente, corresponden a pozas solares que permiten capturar energ铆a solar. La energ铆a solar equivale a 93% de la energ铆a requerida en las operaciones.

CONSUMO DE ENERG脥A